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Comment Ugmonk a évolué pour passer d'un simple loisir à une entreprise rentable

Publications de Tyler Vawser

Et si vous pouviez partager vos dons uniques avec le monde entier ?

Et si vous pouviez créer de magnifiques produits qui changeront la vie de vos clients passionnés... qui vous achètent vos créations au pied levé ?

Et si vous pouviez gagner de l'argent en réalisant votre passion, selon vos propres conditions, sans avoir à répondre à des patrons ou à des clients qui vous demandent : « Pouvez-vous créer une version avec un peu plus de rouge et un peu moins de bleu ? »

Jeff Sheldon de Ugmonk, en train de faire des croquis et des imagesJeff, le fondateur de la très respectée marque de vêtements Ugmonk, qui crée selon ses propres conditions.

Certains d'entre vous ont peut-être déjà commencé à s'engager dans cette voie.

Par exemple, vous avez peut-être une activité complémentaire qui consiste à créer des œuvres d'art et à les vendre sur Etsy. Ou encore, vous avez peut-être une petite tente à votre foire artisanale locale où vous vendez des bougies biologiques artisanales.

Ou encore, certains d'entre vous rêvent peut-être encore de faire naître leur passion. Vous savez que vous avez des dons créatifs à partager avec le monde, mais vous n'avez pas encore eu le temps de vous lancer.

Quoi qu'il en soit, que vous ayez déjà créé une petite entreprise ou que vous en soyez encore au stade de l'idée, l'objectif est généralement le même : faire évoluer votre passe-temps secondaire vers une entreprise à temps plein.

Mais, pendant que nous rêvons du jour où nous pourrons signer notre propre chèque, il est facile de se retrouver bloqué. Vous pourriez vous poser des questions du genre...

Quels sont les moyens concrets et efficaces de lancer une entreprise ?

Où puis-je trouver des clients ?

Comment transformer une idée d'entreprise en une marque que les gens aiment, représentent et dont ils sont passionnés ?

La bonne nouvelle, c'est qu'aujourd'hui nous allons vous présenter quelqu'un qui a transformé son passe-temps favori en une entreprise en pleine expansion. Une entreprise où il peut partager ses passions avec le monde entier, selon ses propres conditions, et exactement comme il le souhaite.

Voici Jeff Sheldon, le fondateur de cette marque célèbre, magnifique et en pleine évolution Ugmonk.

Les débuts de l'entreprise

Le design est quelque chose qui a toujours été en moi. Enfant, je m'asseyais souvent pour dessiner pendant des heures avec mes feutres et mes crayons. »

En grandissant, Jeff ne pouvait plus arrêter de gribouiller et de dessiner sur des bouts de papier brouillon.

Partout où il allait, il apportait des bouts de papier pour pouvoir dessiner pendant des heures. Des formes, des mots, des personnages. Cela n'avait pas d'importance. Jeff était obsédé par la création de belles images, et par le désir de les affiner jusqu'à atteindre la perfection.

La création et le perfectionnement de beaux dessins sont devenus une habitude pour Jeff en prenant de l'âge. Lorsqu'il a obtenu son diplôme universitaire en 2008, Jeff a déménagé dans le nord du Vermont pour commencer un travail de conception dans une petite agence marketing.

Cependant, lorsque Jeff s'est lancé dans le monde professionnel en 2008, il n'a pas été impressionné par les designs qu'il a vus. Il s'est demandé pourquoi l'art et le soi-disant « travail créatif » qu'il avait vus étaient si fades.

« Je voulais savoir pourquoi il était si difficile de trouver des éléments originaux, de haute qualité, uniques avec une esthétique moderne. J'avais l'impression que la culture du design de l'époque faisait vraiment défaut dans ce domaine », nous confia Jeff.

Chaque jour, en rentrant chez lui après son travail, il mettait ses compétences en matière de design à profit. Il s'asseyait avec un crayon et du papier, faisant du brainstorming d'idées au petit matin.

Chaque soir, Jeff passait des heures à dessiner, à affiner et à faire avancer ses idées.

Après quelques mois, il a décidé de mettre quelques-unes de ses images préférées sur un petit lot de t-shirts sous le nom d’une nouvelle marque qu'il a appelée « Ugmonk ». Les images étaient inspirées par son amour de la typographie et des formes minimalistes.

Les premières images d'Ugmonk Les premières images de t-shirts Ugmonk

En août 2008, trois mois après avoir obtenu son diplôme et passé des heures chaque soir à perfectionner ses dessins, Jeff a mis en vente quatre motifs de t-shirts différents, pour un total de 200 t-shirts.

Après avoir été diffusés sur les réseaux sociaux et envoyés à quelques amis, les dessins de Jeff ont été publiés sur quelques petits blogs de design, ce qui a permis à Jeff de se faire connaître et de vendre son premier lot de t-shirts.

Rester patient

Pendant les deux premières années, j'ai continué à faire avancer Ugmonk en travaillant tard le soir et les week-ends. Je voulais être très prudent concernant la croissance de mon entreprise. »

Ayant épuisé son premier lot de T-shirts, Jeff aurait pu décider de quitter son emploi à plein temps et de se consacrer entièrement à la marque Ugmonk.

Mais il ne l'a pas fait.

Pour Jeff, les réactions impulsives et le fait de se précipiter sans réfléchir allaient à l'encontre de ses convictions.

Il voulait faire grandir Ugmonk lentement. Méthodiquement. Avec un regard attentif. Il voulait laisser son entreprise évoluer naturellement, et il voulait s'assurer que tout était parfait - même si cela signifiait ralentir intentionnellement les possibilités de croissance.

« Ugmonk est né d'un désir de créer des produits et des images que j'aimais personnellement. Il ne s'agit pas de créer pour les tendances, ni d'essayer de plaire aux plus grands nombres », explique Jeff.

Ainsi, chaque soir, Jeff continuait à travailler dans son studio, loin du chaos et de la pression, il créait.

Et il revoyait ses images.

Et il les modifiait à nouveau.

En 2009, un an après le début d'Ugmonk, Jeff décrocha le jackpot. Il a lancé un t-shirt incroyablement populaire intitulé And Then I Woke Up (Et puis je me suis réveillé). Il continue d'être l'un des t-shirts plus vendus d'Ugmonk aujourd'hui.

T-shirt « And Then I Woke Up » par Ugmonk Le design du t-shirt de Jeff « And Then I Woke Up ». Un magnifique t-shirt qui s'est très bien vendu.

« Quand j'ai lancé le t-shirt And Then I Woke Up, j'ai su qu'Ugmonk allait bien réussir. Cette image a été publiée sur tous les blogs de design et a reçu beaucoup de réactions positives qui m'ont incité à continuer », se souvient Jeff.

Le succès de And Then I Woke Up est une autre opportunité qui aurait pu inciter Jeff à quitter son travail. Mais il ne l'a pas fait. Il ne voulait pas se sentir acculé avec sa marque Ugmonk.

Jeff a travaillé une année de plus pour développer Ugmonk en parallèle. Il a travaillé plus tard le soir et le week-end pour affiner les images, organiser la logistique et emballer les commandes à la main.

Et à chaque nouvelle image, le bouche-à-oreille se répandait comme une traînée de poudre et les t-shirts se vendaient comme des petits pains.

Finalement, près de deux ans après avoir lancé sa marque (et avec une dynamique qui ne cesse de s'amplifier), Jeff a décidé qu'il était temps de passer en mode plein temps. Il quitta donc son emploi pour mener Ugmonk à un niveau supérieur.

Travailler à plein temps

Je voulais concentrer toute mon énergie sur la création d’images incroyables à Ugmonk. J'ai décidé que je devais m'y consacrer entièrement pour pouvoir le faire. »

Son attention étant maintenant entièrement tournée vers Ugmonk, Jeff a pu développer et faire grandir ses idées pour la marque.

Mais pour qu'Ugmonk continue à se développer et à financer ses nouveaux projets, Jeff devait s'assurer que l'entreprise générait des revenus. En d'autres termes, Jeff devait trouver les « produits de base » de la marque sur lesquels il pouvait compter pour obtenir un revenu régulier.

Cela va à l'encontre des idées reçues dans l'industrie du vêtement. En général, les entreprises de l'habillement ne vendent des produits que pendant un an. Une fois l'année écoulée, elles abandonnent les anciens modèles, quelle que soit leurs ventes.

Une fois de plus, Jeff a décidé de sortir des sentiers battus.

Au lieu d'abandonner les modèles au bout d'un an, il a décidé de conserver indéfiniment ses modèles les plus populaires (comme And Then I Woke Up). Jeff voulait donner aux personnes qui découvraient sa marque la possibilité d'acheter une image dans lequel il s'était investi corps et âme.

Jeff déclare : « Ces dessins sont aussi originaux et intéressants pour quelqu'un qui les voit pour la première fois qu'ils l'étaient pour moi il y a six ans. »

Cela a donné à Jeff la possibilité de développer son entreprise grâce à des revenus stables sur des modèles éprouvés, tout en se concentrant sur la création de nouveaux modèles qui représentaient un pari plus risqué.

Stickers personnalisés pour Ugmonk par Sticker Mule Stickers personnalisés rectangulaires par Sticker Mule

Produits uniques et collaborations spéciales

Cela ne me dérange pas de demander de l'aide. En dehors du design, je ne me considère jamais comme un expert qui sait tout. »

Alors qu'Ugmonk attirait de plus en plus l'attention, les ventes de t-shirts ne cessaient d'augmenter. Jeff aurait pu s'arrêter et créer des t-shirts avec les mêmes motifs pour le reste de sa vie, ce qui lui aurait déjà permis de bien gagner sa vie.

Mais il n'a jamais été question que de t-shirts. Et ce n'était certainement pas qu'une question d'argent pour lui.

Jeff savait qu'il devait faire évoluer la marque Ugmonk en fonction de ses propres intérêts. « Depuis le début, Ugmonk m'a vraiment permis de vivre ma passion pour le design », dit Jeff.

Il a commencé à chercher des occasions de créer de magnifiques produits uniques - et de collaborer avec d'autres experts.

« Ces projets me permettent de transposer mon sens du design dans un nouveau produit et une nouvelle industrie, et ils les partenaires de collaboration apportent leur propre expertise. »

Une collaboration récente a été inspirée par la passion de Jeff pour les cafés exclusifs. Plus précisément, un petit torréfacteur familial local à Lancaster, en Pennsylvanie, appelé Square One Coffee.

Designer Coffee par One Square & Ugmonk La collaboration entre Ugmonk & Square One Coffee.

« Square One est l'un de mes torréfacteurs de café préférés. Cette collaboration était vraiment parfaite », a déclaré Jeff.

Le résultat est un produit Ugmonk x Square One Coffee de grande qualité, comprenant un nombre limité de colliers Chemex en cuir fabriqués à la main. Contrairement aux t-shirts qui existent depuis des années, une fois que les produits Ugmonk x Square One Coffee seront épuisés, ils ne seront définitivement plus disponibles.

En fait, il n'y a pas de plan caché pour Jeff de se lancer dans l'industrie du café. C'est plutôt un moyen pour lui de s'amuser et de combiner son expertise avec celle d'un autre expert, chacun dans son domaine.

« Je ne suis pas intéressé par le café en tant que tel, dans le cadre de mon activité professionnelle. C'était une collaboration agréable qui a donné des résultats incroyables. Les gens ont adoré le café et le design. Pour moi, c'est ça le succès », explique Jeff.

Et parfois, Jeff crée de lui-même des produits uniques. « Tous les produits que je conçois ne sont pas disponibles indéfiniment, mais j'aime explorer de nouveaux univers et expérimenter avec différents types de produits tous basés sur la même esthétique minimaliste du design. »

Par exemple, pour célébrer le 8e anniversaire de la marque Ugmonk cette année, Jeff a créé un coffret spécial 8e anniversaire pour ses adeptes.

La collection anniversaire comprend...

  • Un t-shirt spécial 8e anniversaire en tissu triple mélange (ce qui en fait le t-shirt Ugmonk le plus doux jamais fabriqué)
  • Sous-verre en métal découpé au laser dans de l'acier brut de 5 mm et recouvert d'une laque matte
  • Boîte coulissante personnalisée que Jeff a créée de toutes pièces pour contenir le t-shirt et le sous-verre en métal dans un emballage ultra-premium
  • Cartes typographiques numérotées, chacune avec une numérotation unique allant de 1 jusqu’à 200

Comme les produits à café en édition limitée, le coffret du 8e anniversaire ne sera plus disponible après épuisement des stocks. Jeff lança deux cents coffrets 8e anniversaire au prix de 68 € chacun... et en 24 heures, il n'en restait plus que 50.

Grâce aux produits à café en édition limitée et au coffret du 8e anniversaire, la marque Ugmonk a réalisé des recettes importantes (plusieurs dizaines de milliers d’euros). De plus, et c'est le plus important, ces produits ont permis à Jeff d'exprimer sa vision artistique et de développer Ugmonk de manière nouvelle et passionnante.

La qualité n'est jamais sacrifiée

La qualité est plus importante que la quantité. Je me concentre sur le raffinement des images et la fabrication de pièces dont je suis fier. »

Jeff est catégorique : aucun produit « moyen » chez Ugmonk.

Tout ce qui concerne la marque Ugmonk est premium, « ça vaut la peine de payer un petit peu plus cher pour bénéficier d'une qualité bien meilleure. Je m'assure que chaque élément, des étiquettes à l'emballage, est conforme à ma vision et à la qualité que les gens méritent et recherchent. »

Dans un récent article de blog, nous avons été honorés lorsque Jeff a mentionné qu'il avait utilisé Sticker Mule pour son emballage de marque premium sur son café. « Sticker Mule offre vraiment un bon prix, et la qualité est premium », a écrit Jeff.

Nous lui avons demandé de nous en dire plus : « Quand je créais des étiquettes et des emballages, je savais que je devais utiliser Sticker Mule. Je n'avais aucun doute là-dessus. »

L'obsession de Jeff pour la qualité se retrouve également dans les autres produits Ugmonk.

Des produits de café réalisés avec du cuir de première qualité ? C'est bon.

Des tee-shirts fabriqués avec une matière ultra douce, mélange de coton, de polyester et de viscose ? Fait.

Des dessous de verres gravés au laser, fabriqués à partir de bois de bambou spécial ? Fait.

Jeff n'accepte aucune concession en matière de qualité avec la marque Ugmonk.

En 2016, Jeff a apporté quelques changements importants à la marque afin d'en améliorer la qualité.

Huit ans après le lancement de la marque Ugmonk, Jeff a introduit le plus grand changement de l'histoire de cette entreprise « qui a duré plus d'un an ». Le résultat final a été un rebranding total que Jeff appelle « Ugmonk 2.0 ».

Ugmonks-Rebrand Le nouveau logo Ugmonk vs. l'ancien

Au premier coup d'œil, on pourrait penser qu'Ugmonk 2.0 ne représente qu'un nouveau logo et un site web plus attractif. Mais il y a bien plus que cela. La refonte de la conception va beaucoup plus loin qu'un simple changement de logo.

Pour évoluer soigneusement vers la phase suivante d'Ugmonk, Jeff a élaboré un cahier des charges créatif, créé des centaines de concepts de logo, dessiné un logo secondaire et même réalisé un nouvel emballage personnalisé.

Jeff n'a ménagé aucun effort. Il a réimaginé Ugmonk de fond en comble pour s'assurer que la version 2.0 correspondait à sa vision et à l'évolution de la marque au cours des huit dernières années. Il a ainsi donné à la marque les moyens d'assurer son succès pour les nombreuses années à venir.

Avec une croissance continue, un nouveau design et la liberté de créer ce qu'il veut, quelle sera la prochaine étape pour Jeff et pour la nouvelle identité de la marque Ugmonk ?

« Sincèrement, je ne sais pas encore », nous confie Jeff. « J'ai quelques idées, qui me permettent de travailler à une taille et à un rythme adéquats pour que les choses continuent à aller dans le bon sens. Bien sûr, il est très important aussi de rester relativement petit et avec un objectif clair. Et je pense toujours au développement de nouvelles catégories de produits. »

Alors que Jeff planifie soigneusement la suite des événements pour Ugmonk, la transparence envers ses fans et ses followers est essentielle. Pour être tout à fait transparent, Jeff partage ses idées, son processus artistique étape par étape et d'autres détails de son travail dans le Ugmonk Journal.

Quelles que soient les décisions que Jeff prendra pour Ugmonk, elles seront magnifiques, créées avec la plus grande qualité possible - et seront uniques à Jeff.

Suivez Jeff et la marque Ugmonk au fil de son développement.

En outre, lorsque vous lancerez votre propre activité annexe, vous pourrez utiliser les mêmes étiquettes de qualité et stickers dont Jeff raffole et qu'il emploie.

Et pour vous aider à mieux cerner comment transformer votre propre activité annexe en une véritable entreprise, nous nous sommes associés à Ugmonk pour créer deux défis uniques afin de transformer votre activité annexe en une entreprise florissante à temps plein.

Votre défi Ugmonk & Sticker Mule

Le défi de la collaboration

« J'aime la puissance des collaborations et des projets uniques. Je pense que cela peut profiter à la fois aux designers et aux artistes qui veulent se lancer dans une activité annexe, et à ceux qui sont un peu plus avancés dans leur démarche ».

Les projets uniques et les projets de collaboration vous permettent de mettre le pied à l'étrier avec de nouveaux partenaires qui peuvent vous aider à faire la promotion croisée de votre entreprise, et ils créent un sentiment d'urgence pour que vos clients et vos fans se manifestent rapidement. Et ce que je préfère, c'est que les collaborations et les projets particuliers me donnent la possibilité d'expérimenter et d'essayer quelque chose de totalement nouveau »

Comment pouvez-vous développer votre activité annexe avec un produit ou un service unique et en édition limitée ? Ou bien, à qui pouvez-vous vous adresser pour une éventuelle collaboration ?

Actions à mener :

  1. Réfléchissez à 3-5 entreprises ou personnes potentielles avec lesquelles vous pourriez collaborer
  2. Contactez les professionnels ou les entreprises avec lesquels vous souhaitez collaborer (si vous avez besoin d'inspiration, consultez cette publication intitulée Comment attirer l'attention de votre spécialiste préféré et qui propose notamment des exemples de contenus d’e-mail).

Collaboration entre Ugmonk et Square One's Coffee

Le défi de l'expérience premium

Chez Sticker Mule, nous adorons surprendre et enchanter les clients avec des expériences qui ravissent et étonnent. C'est pourquoi nous fournissons une aide gratuite pour les illustrations, un emballage personnalisé, une livraison accélérée et nous incluons même des cartes de remerciement spéciales signées par les membres de notre équipe. De même, Ugmonk a utilisé des t-shirts ultra doux en triple mélange pour le coffret de son 8e anniversaire, au lieu du coton standard comme d'autres l'auraient fait.

Ces « petites choses » comptent beaucoup et ont un effet sur les clients. Elles peuvent vous permettre, ainsi qu'à vos produits ou services, d'être bien démarqués du reste de la concurrence dans votre secteur d'activité.

Tout comme Jeff utilise les étiquettes rectangulaires de Sticker Mule pour ses étiquettes afin de mettre en valeur la qualité de sa marque, voici comment vous pouvez vous démarquer de vos concurrents ou des autres entreprises grâce à un « petit » saut qualitatif.

Actions à mener :

  1. Prenez 15 minutes pour noter les différents processus de votre entreprise, de la messagerie à l'emballage, en passant par la livraison et le déballage.
  2. Identifiez 2 ou 3 domaines dans lesquels vous pouvez renforcer le niveau de qualité et offrir à vos clients une expérience exceptionnelle.
  3. Déterminez le prix de ces deux ou trois expériences et choisissez une expérience en fonction de son coût et de son impact positif potentiel sur votre entreprise ou votre idée. (Par exemple, une étiquette ou un sticker découpé à la forme utilisé pour sceller une boîte est un moyen rentable d'améliorer l'expérience de vos clients tout en diffusant votre image de marque.

Il existe d'innombrables façons de créer des expériences de qualité et de développer votre marque en utilisant des stickers et d'autres produits imprimés personnalisés. Découvrez d'autres façons dont Sticker Mule peut aider votre entreprise à se développer.

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